自动化机器人在包装行业发挥重要作用

包装行业对自动化的青睐由来已久。然而,德国市场调研和自动化营销专家 Quest TechnoMarketing 近期的一份调查表明,包装行业的自动化技术密集程度正在加速提高。到 2020 年以后,包装机器上的所有电子驱动技术(包括机器人、伺服器、直流驱动器以及力矩电机等线性驱动器的使用)的市场份额将增长到难以置信的程度。

三菱电机全球大客户总监 Malte Schlüter 指出了目前影响包装行业并将继续塑造行业未来的四大趋势。它们是:协作机器人、无防护屏障机器人、人工智能和数据挖掘。对无需采用防护设备而直接在人类旁边使用的协作机器人 (cobot) 的需求正在兴起。但是,正如 Schlüter 所说:“这并不意味着取代经典工业机器人,而是意味着辅助工业机器人和增加自动化方面的进步,尤其是在代工厂行业。”

协作机器人配备了视觉系统,可以将人从单调、疲劳且身体压力大的任务中解放出来。他说:“三菱电机正在开发新的协作机器人,其特点包括:消除了碾压装置边缘造成伤害的风险,表面容易清洁且防止灰尘聚集,同时仍能像工业机器人一样实现 ±0.02 毫米的重复精确度。产品原型正在进行测试,但是已经在国际展览中面向广泛的受众展出。”

与此同时,对于无需护栏、屏障、笼子和隔间等安全措施解决方案即可运行的机器人的需求不断增长。这些安全预防措施有着占据宝贵生产空间和妨碍工人之间开展合作的缺点。目前使用光学安全系统监视机器人周围的定义区域。然而,使用摄像机系统监控“整个房间”的情况越来越多,取代了使用挡光板和激光扫描仪确保单个区域安全的作法。未来,配备人工智能 (AI) 的视觉系统将使机器人具备在有人进入工作区时调整工作速度以做出恰当反应的能力。

三菱电机已经积极与合作伙伴合作开发实用解决方案来解决此问题。该公司还已经开始营销其新的 MELFA FR 机器人系列,并提供了 AI 功能。该系列支持在流程中对包装的产品进行质量缺陷检测和使用无缺陷产品替换缺陷产品,即使在各个包装单元内也能如此。

在数据挖掘方面,三菱电机正在开发名为 MELIPC 的全新先进计算技术。它将于 2019 年实现全面商业化,并将用于实现包装食品行业的可追踪性和消费者信息服务。该系统将能够证明冷链合规或将原产信息附加到食品包装上以便之后通过二维码调出信息。

在其他发展方面,通过安装博世包装技术公司提供的新自动化包装线,位于洛杉矶的蛋白质小食品公司成功让生产能力翻了一番,从每分钟 150 条小食品包装增长到了每分钟 300 条,而且可能增长到每分钟 425 条。自动化包装线的主要优点包括:生产能力扩大、灵活性增强和结果一致。

去年11 月,总部位于英国的航运软件、小包裹柜和自动包装机器供应商 Neopost Shipping 推出了其 CVP-500 自动包装解决方案 (APS)。该解决方案能够以每小时 450 个包裹的速度“自动包装”多个或单个物品。只需一个操作员就能够产生大容量包装生产能力,并对每个独特订单使用 3D 成像来确定所需的最小包装尺寸。Neopost Shipping 在英国安装了第一个包含两台 CVP-500 机器的应用项目,并且已经在 9 个国家/地区安装了应用项目。

今年,美国吹塑行业自动化系统制造商 Proco Machinery 在行业活动中展示了其协作机器人系统,包括用于包装行业的“Half-Cube Palletizer System”和“Robo Packer”装箱机。Proco 销售副总裁 Siva Krish 说,两种新产品都引起了包装市场的“广泛兴起”。他称,与传统自动化解决方案相比,Half-Cube Palletizer System 能将成本降低 50%。Proco 已经将几个 Half-Cube Palletizer System 售卖给一些领先的美国 PET 容器定制吹塑机器公司。

“Robo Packer”装箱机与合作者交互式地进行工作。它不需要特别防护,只需极少的培训就能执行新任务。它是拾取和放置、组装和包装应用项目的理想选择,它有三种不同的机械臂负载,可根据应用项目提供任何一种。

Schlüter 总结到,虽然在进步,但是机器人“距离取代包装行业中的全部人工工作还很远。不过,作为完全集成的智能‘同事’,它们能够帮助将任务变得更加舒适高效。这不再是未来的梦想,因为我们现在就拥有了相应技术,而且采用这种技术是经济的做法。”

Larry

作者:
Larry Feng

作者简介:

自1995年起,Larry在摩托罗拉半导体(后为飞思卡尔半导体)、亚德诺半导体(ADI)和易络盟电子(Element14)负责亚太区市场推广和在线销售。在为集成电路企业工作过的20多年间,撰写了大量的各类集成电路产品介绍和技术文章、行业分析等,为集成电路企业树立了良好的企业形象和品牌。

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